La citation du dimanche

-Monsieur Souvrault dit-il, vous n’avez pas remis de dissertation, et vous n’êtiez pas là; Pourquoi?

-J’étais absent répondit Souvrault, qui regardait fixement son professeur.

-Avez-vous une excuse ? Et d’abord voudriez-vous vous lever quand je vous parle, reprit M. Dumont. Il tenait à ce que les élèves auxquels il parlait fussent debout à leur banc, se détachant du reste de la classe, bien en vue…

– Me ferez-vous l’honneur de m’expliquer votre absence ?…  Avez-vous une excuse, oui ou non ?

– Non, dit enfin Souvrault ; et il tourna les yeux vers la fenêtre.

– La dissertation était trop difficile ?

– Non.

Les élèves qui, jusqu’alors, craignant d’être interrogés pour le Tite-Live, s’étaient tenus penchés sur leur livre, commençaient à relever la tête, et à montrer une curiosité insolente, où il y avait la joie d’une vengeance ; presque tous avaient subi les railleries justes, mais trop insistantes de M. Dumont.

M. Dumont se trouvait pris de court ; il ne voyait plus rien à demander à Souvrault ; encore quelques questions comme il venait d’en faire, et il sentait confusément qu’une grande maladresse, une espèce de bêtise irritante serait achevée. Il fallait pourtant parler, agir. Dans le vide bizarre qui s’était fait en lui, une colère informe montait, le paralysait davantage. Qu’est-ce qui se passait ? Jamais il n’avait connu pareil silence ; c’était insupportable. Les yeux de tous ses élèves étaient fixés sur lui.

– Alors, mauvaise volonté de votre part ? reprit-il, refoulant une crainte absurde.

– Je n’ai pas fait le devoir parce qu’il ne m’intéressait pas.

– Et à quoi donc vous intéressez-vous ? dit M. Dumont dont la voix était merveilleusement accordée à celle de l’élève, comme s’ils eussent récité un dialogue appris.

– A moi, dit Souvrault.

Henri Thomas

Les seau à charbon

Gallimard, 1940

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